Le début de l'histoire d'Un Éternel Recommencement de Catherine Boullery
La saga d'Aila  fantasy


fantasy high

Note : 4.6 / 5 avec 261  critiques favorites

Le début de l'histoire d'Un Éternel Recommencement

Résumé du tome 6 - Une Vie, voire Deux

Quand le gardien de la porte des temps sonne l’alerte, Kerryen, roi du Guerek, débarque avec ses soldats pour découvrir un être recroquevillé sur lui-même, une femme, dont il se désintéresse aussitôt, au grand désarroi de sa tante, Inou, qui l’a élevé à la mort de sa mère. Désespérée par l’attitude de son neveu, celle-ci choisit un garde, Amaury, pour l’aider à s’occuper de cette invitée inattendue dont la peau porte de nombreuses meurtrissures.

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Préoccupé par le désir de conquête d’un empereur noir qui descend du nord, Kerryen écrit aux souverains des pays voisins avec lesquels il devrait s’unir pour contrer la menace : Pagok du Pergun, Péredur du Kerdal, Eddar de l’Entik, Gardj de Brucie. Il rejette toutes les affirmations d’Inou sur l’importance de cette femme dans ce futur combat.

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Bien décidée à prouver à Kerryen son erreur de jugement, Inou entreprend de réveiller sa protégée de son actuelle léthargie. Malheureusement, si de légers réflexes semblent réapparaître, l’esprit de celle-ci demeure absent. Pourtant, elle échappe une première fois à la vigilance d’Amaury qui la retrouve en tête à tête avec l’infernal étalon du roi, Ardan, puis à Inou. Alors, une nuit, elle retourne prendre un kenda d’Avotour fixé sur un mur, puis refuse de s’en séparer.
Sous l’impulsion d’Inou, Amaury choisit de l’emmener en ville. Profitant de l’aide de Mira, l’assistante d’Inou, il troque la tenue de la femme pour une autre plus masculine. Cependant, énervé par son manque de réactivité, il tente de lui arracher son bâton. Aussitôt, elle le met à terre. Surpris sur le moment, le garde décide de développer cette ébauche d’autonomie.

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Rendant visite à son neveu, Inou découvre dans un courrier que Kerryen a vendu leur invitée pour appâter Eddar. Furieuse, elle part immédiatement chez Mukin, le sage, en compagnie d’Amaury et de sa protégée, confiant à celle-ci comme une ultime vengeance, Ardan.
Mukin s’intéresse à la femme qu’il baptise Ellah en raison de la légende d’Ellah Leiring. La nuit venue, certain qu’elle renaît grâce à l’affection de ceux qui l’entourent, il partage son esprit avec elle, puis entraîne ses compagnons dans la montagne. Devant leurs yeux, un lien inédit se crée entre Ellah et un énorme chien blanc sauvage. Face à tous les bouleversements de sa vie, Inou résiste difficilement. Au matin, le groupe s’ébranle pour rejoindre la maison de Béa, la plus ancienne amie d’Inou. De là, ils décident une visite chez Tournel pour obtenir de lui d’éventuels renseignements sur le fonctionnement de la porte.

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Quand un messager leur apprend que la menace est arrivée à proximité de leurs frontières, ils reviennent chez Béa pour y découvrir Kerryen, accompagné de sa demi-sœur, Adélie. Celui-ci en profite pour reprendre Ardan au grand désespoir de la femme, puis identifie entre ses mains un kenda de sa collection. Après un affrontement bref, Ellah défait le garde chargé de le récupérer, puis le confie à Amaury qui le rend à son roi. Alors que Kerryen s’apprête à repartir avec son arme, Ellah la rappelle à elle. Puisqu’elle souhaite la conserver, le souverain lui ordonne d’intégrer sa garnison. Tournel qui a assisté de loin à l’altercation offre à Ellah la traduction d’un précieux parchemin à propos de la porte.

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Revenue à Orkys, alors qu’elle surveille la cour remplie de futurs combats, ouvriers, artisans ou paysans, Ellah remarque un jeune garçon qui veut s’enrôler, Raustic. Réalisant que tous ces hommes vont mourir pour rien, elle débarque dans le bureau de Kerryen pour lui suggérer mettre à profit les talents de chacun et, ainsi, éviter leur disparition inutile, mais celui-ci la chasse sans même l’écouter. En dernier recours, elle sollicite l’aide Mukin pour amener le roi à reconnaître la pertinence de ses idées.
Pour avoir désobéi au chef des gardes, Ellah est emprisonnée avec Raustic. Le lendemain matin, quand Kerryen l’apprend, il fait aussitôt libérer les deux captifs. Alors qu’Ellah retourne dans la cour, Amaury la rejoint et lui transmet un message de Mukin. Au même instant, son esprit discerne une grave explosion et, incapable de résister, emprunte Ardan une nouvelle fois. Après avoir prévenu Inou, Amaury se précipite pour la seconder. Croisant sa tante et Béa, Kerryen, frappé par leur attitude comploteuse, se décide à les précéder et se rend chez Mukin par un autre chemin.
Parvenu chez Mukin, le souverain accompagne Ellah et Amaury pour dégager un accès vers la salle effondrée dans laquelle gît le corps du sage. Sans bien savoir comment, Ellah le sauve. Dans le fond de la maison, une étrange ouverture mène par un escalier vers quelques geôles. Dans l’armoire d’une pièce adjacente, elle tombe sur quatre livres dont le premier, un carnet, possède un titre qui la surprend : « Les Portes d’Antan ». En raison de la présence du roi derrière elle, elle ne peut les consulter, mais arrive à subtiliser ce dernier. Alors que Mukin explique les raisons de l’explosion, des expériences sur une substance noire rapportée de ses lointains voyages, Kerryen y voit immédiatement une extraordinaire opportunité pour repousser leurs ennemis.

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Malgré ses efforts pour exister, Ellah peine à retrouver ses marques dans ce monde qu’elle redécouvre, de plus en plus sensible à son absence de passé, à son corps meurtri et à son incapacité à envisager un futur, sans parler des informations qui surgissent dans son esprit sans contrôle. Dans la garnison, son intégration dérange et les coups tordus se multiplient.
Au grand désarroi de Kerryen, Allora rejoint Orkys et se révèle d’une aide précieuse dans la planification des défenses du Guerek, tandis que le souverain précise pièges et innovations. Puis, au cours d’un combat dans la cour de la forteresse contre Mukin, Ellah démontre son exceptionnel potentiel, sous le regard admiratif d’Adélie. Observateur lointain, Kerryen la déteste encore plus.

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Lors d’une visite à Adélie, la jeune fille parle à Ellah de la magie, mais cette dernière ne sait comment réagir, surtout qu’elle ne maîtrise rien, ni les souvenirs étranges qui reviennent à elle sans choix conscient ni les picotements qu’elle ressent dans les doigts. Préoccupée par son propre sort, elle ne cherche pas à approfondir les mystères qu’elle perçoit dans les propos d’Adélie. Pendant la nuit, elle se rend au col de Brume pour rencontrer Tournel. Une fois, là-bas, l’homme lui explique que le livret qu’elle détient comporte plusieurs langages et qu’il a constaté l’insuffisance de ses connaissances pour le traduire. Cependant, il lui transmet l’original d’un parchemin qu’elle arrive à lire. Son contenu renforce sa décision de retourner à la porte.

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Blessée dans un accident, Allora est ramenée au château. Énervée par l’insensibilité de son neveu, Inou reproche vertement à celui-ci sa muflerie. Hanté par les paroles de sa tante, le roi demande Allora en mariage.
Quand Ellah et Amaury atteignent le col, ils apprennent que Kerryen et son escorte sont partis un peu plus tôt vers le Pergun. Alors que les images se précipitent dans la tête de la combattante, celle-ci comprend que l’empereur a envoyé quelques éclaireurs qui ne feront qu’une bouchée de la troupe. Saisissant l’imminence de la menace, elle délègue à Amaury le soin d’aller prévenir la forteresse et dévale la pente. Si elle n’arrive pas à temps pour sauver les gardes, elle se bat aux côtés de Kerryen, soutenue par son chien blanc et l’étalon, puis se débarrasse de l’ultime soldat de Tancral. Dévastée d’avoir tué deux hommes, elle se maudit et ne résiste qu’en raison de la présence de ses animaux, comme de son kenda.
Au pied des fortifications, elle quitte Kerryen pour étudier le marais, puis lui apprend un peu plus tard que leurs ennemis attaqueront le lendemain et que, comme elle, les assaillants voient la nuit. De nouveau à Orkys, elle rejoint la porte qui lui ouvre une petite part de son mystère. Quand Ellah se réveille après un étrange voyage, elle comprend qu’elle ne la franchira plus jamais, refusant de revivre une nouvelle fois une telle épreuve. Alors qu’elle revient, se méprenant sur ses intentions, Amaury l’embrasse et lui propose de l’épouser pour l’empêcher de partir avant de s’apercevoir de l’excès de son comportement. Ellah lui demande de garder son chien, puis retourne au col.

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Quand la marée humaine annoncée par Ellah devient visible, Béa, pressée par le temps, déclare sa flamme à Tournel.
Alors que quelques heures précèdent encore l’attaque, le regard d’Ellah erre sur le marais ; elle a oublié l’essentiel. Avec trois compagnons, Raustic, Greck et Jiffeu, elle y descend pour y installer un dernier piège.
Alors que la confrontation avec leurs ennemis débute, un souvenir surgit dans l’esprit d’Ellah. Abattant deux soldats, relais de Césarus, le combat cesse. Ellah sauve Mukin une seconde fois, puis découvre un instant plus tard la mort de son chien qui s’est échappé de la forteresse. Ébranlée par cette perte, elle s’engage dans une mission suicide avant que Césarus ne reprenne la main sur ses guerriers. Accompagnée de Kerryen, elle repart devant la muraille pour faire exploser les barils de poudre. Si le roi retourne derrière la protection temporaire des remparts, Ellah renonce à y rentrer. Cependant, un clapotis étrange la surprend : les hommes de l’empereur traversent le marais. Et une idée jaillit dans sa tête. Bientôt, grâce aux tirs enflammés des archers de Kerryen unis au sien, la totalité de la tourbière s’embrase, brûlant vifs tous les soldats présents. L’armée de Césarus est détournée ; le Guerek a triomphé.

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Sans son chien, Ellah ne souhaite plus vivre. Décidant de rendre son kenda à Kerryen, elle rejoint celui-ci dans son bureau et, à la suite d’une discussion animée, escalade la balustrade qui domine la mer Eimée, déterminée à se jeter dans le vide. Mais Kerryen l’empêche de sauter et la ramène dans sa chambre. Ils finissent la nuit ensemble avant de se souvenir que le roi est engagé avec Allora. Pour cet homme, Ellah se donne un sursis, mais, elle n’a pas changé d’avis, la mort l’attend.

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Début du tome 7 - Un Éternel Recommencement

Quand Allora de Srill, auprès de qui il s’était engagé, l’a relevé de sa promesse, Kerryen a épousé Ellah. De leur union est née une petite fille, Amylis, et la famille vit heureuse dans la forteresse d’Orkys, capitale du Guerek ou presque… En effet, de son actuelle histoire, Ellah a conservé une grande vulnérabilité à laquelle elle résiste grâce à la présence de Kerryen et de son bébé. Sur le point de fêter le premier anniversaire de la victoire sur Césarus, le château se prépare à accueillir des visiteurs, des proches comme des curieux. De façon contradictoire, Allora annonce son départ du Guerek à Ellah, lui expliquant qu’elle a renoncé à Kerryen, alors qu’elle l’aimait, en raison des sentiments qu’elle avait devinés entre eux.

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De son côté, Adélie qui n’a jamais cessé de vouer à la porte une vénération, ce matin-là, se rend devant elle, bercée par une magie conciliante. Parallèlement à un bruit sourd extérieur, un changement d’éclairage la dérange, puis trois silhouettes se dessinent dans la lumière. Les nouveaux arrivants, Pardon et ses enfants, espérant tomber sur Aila, sont déstabilisés par cet accueil imprévu associé à la différence de langage que Tristan ne parvient pas à corriger. La cloche d’alerte sonnée, Kerryen débarque l’épée au poing, bientôt suivi d’Ellah et d’Amaury. Reconnue par les visiteurs, la reine se décompose, tandis que Pardon ne désire plus que repasser la porte pour mettre fin au cauchemar de voir sa femme avec un autre homme.

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Dans une pièce plus confortable d’Orkys, la discussion entre les nouveaux venus et Ellah ne se révèle pas pour autant plus facile, principalement en raison du silence de Pardon, dévasté, et celui habituel de Tristan. Ellah leur apprend qu’elle est arrivée presque deux ans plus tôt elle ne se souvient plus de rien. Par politesse, elle les invite cependant à rester aussi longtemps qu’ils le souhaitent. Alors que Pardon désire uniquement fuir cet endroit, Naaly obtient un délai pour renouer avec sa mère. Montant dans les étages, elle la retrouve dans sa chambre et se découvre une petite sœur, Amy ou plutôt Amylis.

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Pendant ce temps, perturbé par les propos échangés, Tristan se promène dans la forteresse, se posant des questions auxquelles personne d’autre que lui ne semble songer. Où sont-ils et quand ? Avant de rejoindre son père, Naaly redescend dans les sous-sols et observe quelques mouvements de troupes souterrains. Le trio réuni, ses membres envisagent de repasser la porte, mais Ellah les invite à fêter avec eux le premier anniversaire de la victoire du Guerek, permettant du même coup à Tristan d’associer les pièces ; il comprend qu’ils ont atterri dans la forteresse du Guerek qu’ils ont connue en ruines, le jour même où celle-ci a été attaquée. Pressé par l’urgence, grâce au retour d’un léger contrôle de la magie, il parvient à partager les pensées, contournant la barrière de la langue. Ainsi, Kerryen apprend que sa cité sera totalement détruite et que son roi finira les os brisés. Cependant, Tristan leur explique que le passé précédent peut avoir été modifié par la venue d’Ellah et, que le déroulement des événements actuels peut différer du premier. Au même moment, Naaly parle des mouvements observés dans les sous-sols et l’alerte est donnée : le château est attaqué par l’intérieur, mais aussi par l’extérieur. Pardon et Naaly accompagnent Kerryen pour défendre le lieu, tandis qu’Ellah met Amy à l’abri. Quand Inou réalise l’absence d’Adélie, Tristan se propose de partir la rechercher. Sa fille en sécurité, la reine rejoint les combattants dans la cour. Malheureusement, la forteresse apparaît perdue. Organisant la fuite du personnel par le souterrain, les yeux d’Adélie se posent sur Pardon qui a généré chez elle des sentiments inédits, pendant que ce dernier, définitivement éprouvé, découvre le bébé du couple. Alors qu’ils atteignent la salle de la porte, Kerryen annonce à Ellah qu’elle doit suivre son ancienne famille en raison du pacte qui l’oblige à respecter un vœu unique de sa part. Malgré sa colère, elle ne peut refuser et, sa fille dans le bras, passe les ondes avec Pardon et ses enfants. Dès cet instant, Kerryen ordonne à ses hommes de la détruire.

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Extrait gratuit d'un des livres de la saga d'Aila offert par Catherine Boullery, auteure de fantasy (autres passages sur Amazon). Excellente lecture ;)

Assis sur les lits, Adrien et Aila entendaient au loin les conversations très animées qui régnaient au sein de la tribu. Des voix s’élevaient, aux accents de colère et de haine, que n’éteignaient pas d’autres, plus modérées.
La chamane soupira.
— Je n’ai pas été convaincante…
— Aila, tu ne peux pas faire évoluer des mentalités ancrées depuis autant de générations en un clin d’œil. Il faudra du temps aux Hagans comme aux hommes d’Avotour pour accepter de tels changements…
— Je le sais… Cela signifie que notre mission est vouée à l’échec. Acri ne nous suivra pas, c’est une certitude…
— Peut-être que non… Mais le trouble que tu parviens à semer dans certains esprits va tôt ou tard ouvrir des brèches dans les convictions de certains d’entre eux.
— Le temps presse, Kazar. Ce sera probablement trop tard…
— Et tu auras fait ce que tu pouvais, protesta le prince. Tu ne disposes pas du pouvoir de les faire agir malgré eux, tu bénéficies juste de celui de tenter de les persuader… Aie confiance.
Aila secoua la tête en signe d’agacement.
— Tout ce que je vais avoir créé, ce sont des dissensions au sein d’une tribu sereine ! Quelle réussite !
— Je ne crois pas qu’un seul homme soit capable de vivre totalement en paix avec les autres, même si ce sont ses semblables. Tu auras juste révélé au grand jour les failles qui existaient déjà, mais qui ne s’exprimaient pas.
La jeune femme était visiblement énervée. Elle avait failli et cet échec lui paraissait insupportable. Naïvement, elle avait pensé que son lien indéniable avec les Esprits de la Terre suffirait à convaincre les plus récalcitrants, mais cela n’avait pas été le cas. Frustrée, elle tenta de calmer son anxiété sans y parvenir, dominée par un sentiment profond d’inaptitude.

Quéra écarta le battant de la tente et entra, accompagné d’Astria qui portait le bébé contre elle.
— Topéca, le conseil de la tribu a décidé que nous allier avec les hommes d’Avotour était inconcevable et que nous préférions la mort à la trahison de nos idéaux.
Aila opina. Cherchant malgré tout comment les faire fléchir, elle argumenta :
— Aujourd’hui, peut-être, mais demain, quand elle vous rattrapera et emportera ceux que vous aimez, vos femmes et vos enfants, sera-t-il encore temps de changer d’avis ?
— Nous vous avons tous vue à l’œuvre et avons conscience que vous êtes une chamane extraordinaire. Malgré vos prouesses, trop d’entre nous doutent que l’homme que vous avez vaincu fût un sorcier. Ils réfutent le fait que nous puissions être balayés aussi facilement par cet empereur dont personne n’a entendu le nom… Le combat d’hier n’a pas suffi à les convaincre. Astria et moi en sommes profondément désolés.
Aila posa délicatement une main sur le bras de Quéra.
— Comme mon frère me le rappelait avec justesse, je suis là pour entraîner et non pour forcer.
Elle jeta un coup d’œil à Adrien avant d’enchaîner :
— Quéra, Astria, nous souhaitons vous remercier pour votre accueil plus que généreux. Il est temps de vous restituer votre tente. Nous partons.
— Si tôt ? s’enquit le chef de la tribu. Vous pourriez essayer quelque chose d’autre ! Astria et moi croyons en vous ! Vous devez leur prouver que vous avez raison !
— Quéra, il n’existe pas de pire aveugle que celui qui ne veut pas voir. Je ne compte contraindre personne… Soyez vraiment très prudents, protégez votre femme et vos enfants. Comme je vous l’ai annoncé, il n’y aura pas de seconde chance. Bientôt, vous ne serez plus en sécurité nulle part. Et puis, merci pour votre confiance.
— C’est à nous de vous remercier ! s’exclama Astria. Alors que vous avez sauvé tant d’entre nous ! L’aveuglement de mon peuple me scandalise. J’étais là quand vous avez préservé nos enfants, vous plongeant dans une faiblesse telle que j’ai craint pour votre vie ! J’étais là quand vous avez combattu si longtemps cet homme que j’en ai tremblé pour vous ! Mais vous avez gagné, la tête haute, sans rien demander. J’ai vu les images que vous avez partagées avec nous et tout était limpide en mon cœur : vous énonciez la vérité. Je veux partir avec vous !
— Astria. Tout ce que vous dites me touche beaucoup, mais je mène une quête qui serait, sans la présence de mon frère, solitaire. Vous élevez deux petits enfants dans la sécurité d’un camp. Cette protection, je ne peux vous l’assurer. Questionnez Kazar, ma vie est une suite d’histoires insensées et parfois dangereuses… Comment pourrais-je vous demander de la partager ? Ce serait de la folie.
Après une brève pause, Aila enchaîna :
— Si vous désirez malgré tout m’apporter votre soutien, peut-être pourriez-vous continuer de discuter avec les vôtres après notre départ en tâchant de les faire changer d’avis ?
Quéra hocha la tête.
— Où vous rendez-vous à présent ? questionna-t-il.
— Je l’ignore… Nous allons prendre la route et la suivre, poussés par le souffle du vent… Mon objectif est de rencontrer Acri pour le persuader de l’existence d’un grand danger. Peut-être, si j’y parvenais, pourrais-je encore sauver notre peuple. Au regard de ce qui vient de se produire dans votre tribu, je doute de réussir, mais je me dois de tenter le coup. Si j’échoue, j’aurais fait tout mon possible… Je suis juste profondément triste quand je songe aux souffrances auxquelles vous allez tous devoir faire face, elles vous emporteront… Mon regret est que je ne serai plus là pour vous aider.
Quéra saisit la main de la chamane et posa la sienne dessus en signe de salut honorifique.
— Bonne route alors… Sachez que plus jamais vous ne quitterez nos cœurs et que nous chanterons Topéca et Kazar jusqu’à notre mort. Astria, peux-tu leur préparer de quoi manger pour leurs prochains repas ? Pendant ce temps, je fais seller vos chevaux. Le vôtre est splendide, Topéca, mais il n’est pas de lignée hagane.
— Non, il provient d’Avotour. Elle s’appelle Lumière. Je ne suis pas simplement une chamane hagane, je viens ici pour sauver les hommes, quelle que soit leur origine, de la frénésie conquérante d’un tyran. Et si aujourd’hui je suis portée par les Esprits de la Terre, demain, ce sera par la magie des fées et, après-demain, probablement par un Oracle…
— La magie des fées ! Un Oracle ! Mais qui êtes-vous donc, Topéca ?
— Vous voulez la vérité, Quéra ? Je ne le sais pas moi-même… Que les Esprits de la Terre vous protègent !
— Que les Esprits de la Terre vous protègent ! leur répondirent Quéra et Astria en quittant la tente.
En sortant, Astria jeta à Aila un dernier coup d’œil empreint d’un grand regret. Cette dernière soupira une nouvelle fois, tout en regroupant ses affaires.
— Tu as fait de ton mieux, lui souffla doucement Adrien.
Elle le regarda.
— Je sais que je vais essuyer un échec avec Acri et, pourtant, je devrai me battre comme si j’allais réussir…
— Alors, nous échouerons tous les deux. À moins que nous ne parvenions à vaincre malgré tout. Nous devons y croire.
— Bien sûr, mais n’oublie pas que je suis celle qui voit… Ce sera quand même un fiasco et assurément une chance de moins de triompher de Césarus.
— En face de la grande souffrance qui les attend, les Hagans seront bien obligés de réagir !
— Mais têtus comme ils le sont, ils peuvent aussi choisir de mourir par orgueil.
— Pas des gens comme Quéra. La vie de sa femme et de ses enfants l’emportera sur le reste, j’en suis certain et tu rencontreras d’autres Quéra et d’autres Astria que tu persuaderas.
— Mais combien auront quitté la terre entre-temps ? murmura Aila, les larmes au bord des yeux.
Il demeura silencieux un moment, puis reprit :
— Trop ! sûrement, mais, lorsque nous en serons là, nous devrons axer nos efforts sur les vivants avant de pleurer les morts.

Astria s’annonça, puis retrouva Adrien et Aila sous la tente. Elle portait une sacoche en cuir qu’elle leur donna. Cette dernière contenait de quoi se nourrir pendant quelques jours, en étant économe. Aila lui sourit, ramassa ses affaires et sortit, suivie par le regard de la femme hagane. Un peu en retard, Adrien achevait de regrouper ses effets et, lorsqu’il entreprit de rejoindre Aila, Astria l’arrêta.
— Kazar, prenez bien soin d’elle. Elle est si puissante qu’on pourrait négliger à quel point elle est fragile, lui conseilla-t-elle.
— Je ne l’oublierai pas, lui assura Adrien avant de la quitter.

Ils chevauchaient déjà depuis plusieurs jours. Adrien suivait tranquillement les pas d’Aila qui prenait son temps, projetait son esprit pour savoir où aller, hésitant, rebroussant même chemin quand elle se trompait. Ce matin-là, leur parcours fut encore plus chaotique que les jours précédents. Enfin, elle finit par s’arrêter à une intersection, complètement déboussolée.
— Adrien, je n’arrive pas à déterminer quelle direction emprunter. Les deux sentiers me paraissent équivalents, mais c’est impossible, ils débouchent obligatoirement dans des endroits différents…
— Peut-être se recroisent-ils dans la prochaine vallée ?
— Non, ils se séparent totalement ici.
— Bon. Eh bien, je décide : nous prendrons celui qui descend, dit-il en joignant le geste à la parole.
Aila resta un moment à le regarder s’éloigner, incapable de trancher, puis, finalement, le rattrapa. La montagne, toujours aussi magnifique, leur offrait des paysages somptueux, mais Aila, depuis son départ de la tribu Appa, n’avait plus le cœur à remplir ses yeux de ces merveilles. Elle était retombée dans une apparente indifférence dont Adrien n’était pas dupe ; il savait que cette dernière ne servait qu’à camoufler ses doutes et sa tristesse. Il admira le plateau qui s’ouvrit devant eux au détour d’un lacet. Plusieurs plans d’eau, scintillant dans la lumière du soleil, s’égrenaient sur trois terrasses, surmontées d’un impressionnant pic rocheux que leur chemin longeait par la gauche. Ils passèrent le premier lac, encerclé de petites fleurs blanches, comparables à des pompons. Ce n’était pas la première fois qu’ils en voyaient, mais leur densité les rendait semblables à un tapis de neige protégeant le miroir de l’eau… Adrien se retourna pour le faire remarquer à Aila. Cependant, sa compagne de route, chevauchant tête baissée, ne regardait rien ni personne, isolée du monde et de son partenaire, alors il se résigna à conserver ce qu’il avait apprécié pour lui seul. Arrivés au sommet d’un col, ce fut un nouveau plateau qui se dessina en contrebas, dominé par une gigantesque barre rocheuse, percée de multiples trous et grottes autour desquelles voletait une nuée d’oiseaux. Adrien décida de faire une pause ici où l’amoncellement de grandes pierres les cacherait, et où la place ne manquait pas pour planter la tente à l’abri d’un éventuel vent froid, s’ils convenaient naturellement de passer la nuit en cet endroit.
— Stop ! s’exclama-t-il en descendant de son cheval, moment de détente…
Aila redressa la tête, découvrant où elle était. Il la devina sur le point de contester cet arrêt, mais, n’ayant rien de mieux à proposer, elle mit également pied à terre et alla s’asseoir à côté d’Adrien. Son anxiété était visible.
— Crois-tu qu’une autre fée soit morte ? Je n’arrive plus à me repérer, je ne perçois plus les risques que nous courons, je ne sais plus rien…
C’était donc la disparition d’une de ses amies qu’elle appréhendait… Adrien répondit, rassurant.
— Je ne l’imagine pas. Et si tu n’as ressenti aucune alarme, c’est que nous n’avons croisé aucun danger. Et puis, si je me souviens bien, ce ne sont pas elles qui vous guident, mais un Oracle. Ce serait plutôt à son sujet qu’il faudrait s’inquiéter…

Le prince lui tendit une poignée de baies séchées qu’elle croqua une par une, lentement. Assise en face de la barre rocheuse, elle observait les oiseaux tournoyer. Pourquoi y en avait-il autant ici ? Elle se figea tout d’un coup, un petit fruit devant sa bouche entrouverte.
— Il est là ! L’homme qui va mourir est là ! Il m’appelle… Sa faiblesse est telle que je dois m’y rendre immédiatement.
Elle se leva précipitamment, plaça sa gourde en bandoulière et sa ceinture à onguents autour de sa taille. Elle commençait à marcher vers la barre quand Adrien, lui courant après, la retint par le bras.
— Mais où pars-tu ?
— Je dois grimper vers la grotte que tu distingues là-bas.
Elle lui montra une petite ouverture noire à mi-hauteur dans le mur rocheux.
— Aila, la nuit tombe bientôt, tu ne peux entreprendre une ascension aussi périlleuse sans aucune précaution.
Elle plongea son regard dans le sien et il vibra sous l’intensité qu’il dégageait.
— Je le dois, Adrien. Je serai de retour demain.
Elle était détentrice de trop de certitudes qui lui étaient inaccessibles pour qu’il pût s’opposer à sa volonté. Tournant les talons, elle laissa Adrien seul et désemparé. Mais où se trouvait la place du prince dans toute cette aventure ? Depuis de début, il n’était qu’un personnage secondaire, lui, le fils d’un roi, aux côtés de cette femme étonnante. Elle ne savait ni où elle allait ni même qui elle était et il n’était pas loin d’éprouver des sentiments similaires. Sa présence dans ce monde hagan devait bien revêtir une importance particulière, sinon il n’aurait pas été désigné par le sort ou par l’Oracle pour l’accompagner dans cette mission. Hubert ou Avelin auraient pu occuper sa place, mais ses deux frères en avaient été empêchés, pas lui. Non, il n’était pas là par hasard, il lui fallait seulement découvrir la raison qui l’avait emmené jusqu’ici… Pour ne pas rester inactif dans l’attente du retour d’Aila, il dressa le campement à l’abri d’éventuels curieux. Sans se presser, cette opération ne mobilisa guère de temps et il eut à nouveau tout loisir pour penser et même s’inquiéter. Ses yeux revenaient sans cesse vers le point mobile sur la paroi qu’il devinait être la jeune femme. Elle progressait doucement, mais sûrement parmi les rochers et lui, tout en bas, s’efforçait d’avoir confiance et de ne pas trembler. Elle avait parcouru un quart du trajet quand des bruits de sabots le firent réagir. Prudent, il se cacha, ne souhaitant pas vraiment rencontrer de Hagans sans elle. Cependant, si la tente ne se voyait pas du chemin, il n’avait guère prêté attention aux chevaux qui devaient être plus ou moins visibles. Il se maudissait pour son étourderie quand un appel retentit à une dizaine de mètres, il reconnut la voix : Quéra ! Adrien bondit par-dessus les rochers qui le dissimulaient, effrayant légèrement les montures.
— Mais que faites-vous ici ? interrogea-t-il avant même de saluer son visiteur.
Tout en adressant la question au Hagan, ses yeux se posèrent sur la troupe qui entourait le chef de clan, elle comprenait au moins une vingtaine d’adultes et leurs enfants, une grande partie de la tribu Appa, mais une partie seulement.
— Ce qui devait arriver s’est produit : notre groupe s’est scindé en deux, expliqua Quéra. Les autres sont restés, nous avons décidé que le combat de Topéca était aussi le nôtre. Nous ne nous rendrons pas sans nous battre.
Adrien ouvrit la bouche, plus que surpris, mais les mots lui manquèrent…
— Où est Topéca ? poursuivit le Hagan.
Adrien désigna sur la barre rocheuse un petit point qui lui semblait avoir à peine avancé.
— Elle rejoint la grotte au-dessus d’elle. Elle doit y retrouver une personne qui va mourir. Enfin, si j’ai bien compris…
Quéra hocha la tête.
— Kazar, nous acceptez-vous comme compagnons ?
Adrien tourna son esprit vers Aila. Il avait tellement pris l’habitude de se fier à ses jugements qu’il se mettait à douter de sa propre aptitude à reconnaître la valeur des hommes. Aila absente, il redevint le prince qu’il n’avait jamais vraiment cessé d’être et tendit la main à Quéra qui la serra avec conviction.
— Vous êtes, avec tous ceux qui vous accompagnent, des Hagans courageux. C’est pour moi un honneur de vous accueillir à nos côtés. Installez-vous. Topéca m’a dit qu’elle devrait revenir demain.

Adrien admira la promptitude avec laquelle la tribu dressa le campement. Il salua chacun de ses membres, discutant aimablement pour faire plus ample connaissance. Il découvrit avec étonnement à quel point il les appréciait. Si quelqu’un lui avait annoncé six mois auparavant qu’il deviendrait proche de ce peuple, il aurait éclaté de rire. Aujourd’hui, la situation évoluait très vite et de ces amitiés nouvelles naîtrait peut-être la victoire. Adrien compta dix couples avec ou sans enfant, trois hommes et deux femmes célibataires, des isolés comme les appelaient les Hagans. Autour du feu, il expliqua la quête de Topéca, choisissant ses mots avec soin. Il exprima avec ferveur son amour de la vie et des êtres humains, sa volonté de résister à tout prix à Césarus. Il aurait désiré également parler de la jeune femme qu’elle était : de sa force, de sa fragilité, de sa solitude, de sa détermination… Cependant, il songea que cette facette de la personnalité de la chamane ne concernait qu’elle et qu’il n’avait pas le droit de la livrer sans qu’elle eût donné son accord.
— Vous l’admirez beaucoup, constata Quéra.
Adrien acquiesça. La nuit, installée autour d’eux, noyait les montagnes dans son ombre. Il lança son regard vers la paroi rocheuse qu’il devinait à peine à présent. Aila était là quelque part, mais où ? Il essayait de se rassurer, se répétant que si elle était en danger, il l’aurait su.
Peu à peu, ses nouveaux compagnons allèrent se coucher et il resta seul avec Quéra qu’il appréciait profondément ; il se sentait en confiance avec cet homme aux traits énergiques.
— Topéca n’est pas votre sœur.
Ce n’était pas une question de la part du chef, mais une affirmation. Adrien décida de ne pas raconter d’histoires à son ami.
— Vous avez raison.
Il s’attendait à d’autres interrogations, mais Quéra lui souhaita simplement une bonne nuit et partit retrouver sa famille. La fatigue pesait sur les épaules du prince, à moins que ce ne fût la crainte qui le rongeait au sujet d’Aila. Il réalisa combien il avait peur de retourner dans leur tente et d’y dormir seul. Se forçant à être raisonnable, il finit par éteindre le feu et jeta un dernier coup d’œil vers la montagne, espérant que la jeune femme allait bien.

Aila se rapprochait de la grotte, il lui restait encore quelques mètres à franchir. Elle sentait chacun de ses muscles souffrir de ses mouvements prolongés et inhabituels tout en s’efforçant de ne pas s’y attarder. Elle manquait cruellement d’expérience et d’entraînement, les rochers à escalader en Avotour étant peu nombreux. Les Esprits de la Terre semblaient la pousser et elle les remerciait de chaque avancée, sachant que, seule, elle n’y serait jamais parvenue. Elle essayait de ne pas trop penser au retour, car, sans avoir le vertige, elle pressentait malgré tout que redescendre ne lui paraîtrait pas plus facile voire peut-être même moins… Un dernier effort encore et elle pourrait se glisser dans la grotte. Soudain, elle réalisa que la pénombre de la nuit l’enveloppait. Pourquoi ne s’en était-elle pas aperçue ? Par les fées, elle voyait comme en plein jour… Elle renonça à s’en étonner, indifférente au fait que cette nouvelle aptitude fût un présent des fées ou des Esprits, elle ne désirait qu’une seule chose : arriver. Enfin, elle posa la main sur le sol et se hissa dans la grotte. Elle demeura un instant, paumes et genoux sur la roche, légèrement étourdie, son dos effleurant l’entrée du boyau. Clairement, il était inutile de songer à se relever. Comme ses yeux continuaient à voir en dépit de l’absence de lumière, elle progressa à quatre pattes, regrettant chaque gravier pointu qui cisaillait sa peau. Au bout d’un moment, le couloir s’agrandit enfin et elle se redressa en douceur, grimaçant de chacun de ses mouvements. Bientôt, elle déboucha sur une vaste salle envahie de blocs éboulés. Elle avisa un nouveau passage, diamétralement opposé à elle et, enjambant les pierres qui ralentissaient son avancée, atteignit malgré tout une alcôve naturelle dans laquelle gisait un vieillard à même le sol. Elle fit naître la lumière de ses mains et alluma les deux chandelles près de lui. Silencieuse, elle admira son visage à la peau ridée, témoignage d’une expérience presque séculaire, et ses cheveux blancs et soyeux qui reposaient sur ses épaules. Il respirait faiblement et semblait dormir. Les premières paroles de l’homme trahirent le contraire.
— Topéca, vous êtes là, murmura-t-il d’une voix fatiguée. J’en suis heureux. Je n’ai plus guère à vivre et je dois vous confier tout ce que je sais.
Elle percevait chacun des efforts qu’il fournissait pour s’exprimer et les crispations sporadiques du visage de ce dernier indiquaient sa souffrance physique. Elle posa ses mains sur lui pour le soigner, mais il secoua la tête avec douceur.
— Non, ne gâchez pas vos dons pour moi, je ne suis qu’un vieillard qui va bientôt mourir…
— Alors, laissez-moi au moins vous soulager.
Il opina. Comprenant qu’il ne souhaitait pas qu’elle utilisât ses pouvoirs pour lui, Aila fouilla dans sa ceinture à onguents et plaça une feuille devant la bouche du vieil homme.
— Mâchez-la, elle vous apaisera.
Obéissant, il entrouvrit les lèvres avec difficulté, puis commença à mastiquer lentement avant de se présenter dans un discours haché, ponctué de coupures et de silences.
— Je m’appelle Péral, je suis un des derniers chamans du pays hagan. Maintenant, écoutez bien, il me reste juste assez de temps et de force pour vous apprendre tout ce que vous devez savoir…
Durant la nuit entière, Péral parla à la jeune femme, à la fois attentive à ses propos et à son état. Elle lui donnait à boire quand sa gorge s’asséchait, patientait quand il reprenait son souffle, tendait l’oreille quand sa voix s’affaiblissait, le soulageait quand la douleur réapparaissait. Le reste du temps, elle gardait la main du chaman dans la sienne qu’elle caressait avec tendresse comme pour retenir la vie qui s’échappait du corps de ce vieillard, usé par une trop longue existence. Cependant, l’âge n’avait rien ôté au personnage de sa sagacité… Aila s’imprégna de la douceur qui émanait des deux yeux qui la fixaient sans détour. Ce serait sûrement le dernier endroit où la vie s’attarderait avant de quitter définitivement cet homme moribond.

Alors que Péral dépeignait un éventuel avenir sombre, alliance de souffrance et d’épiques batailles sanglantes, elle lui envia l’indéfectible espoir dans lequel les mots du chaman l’emportaient. Elle admira son extraordinaire altruisme qui rayonnait encore, même à l’approche de la mort. Dès qu’il lui souriait, elle se sentait entourée, protégée et aimée par une vague d’amour universel qu’il déversait avec passion, irradiant de bonté et de bienveillance. Elle fut éblouie de sa connaissance du monde et de sa croyance en l’humanité bien qu’il détaillât sans indulgence les vicissitudes de ses représentants. Prête à tout abandonner de sa quête puérile et insoluble, elle n’avait jamais autant douté de sa vie et, comme un cadeau, Péral lui offrait sa conviction intérieure inébranlable de la création d’une dimension inédite entre les états. Cette dernière brûlait en lui comme un feu plein d’espoirs qui l’amenait même à parler de la victoire de son pays sur Césarus. Si Aila ne fit qu’écouter, le chaman devinait chez elle toutes les questions qui lui traversaient la tête sans qu’elle les exprimât et y répondait en métamorphosant sa consternation en une nouvelle façon d’envisager l’avenir. Il lui expliqua tout ce qu’il savait, tout ce qu’il supposait, tout ce qu’il attendait d’elle, conscient de la difficulté de la tâche qu’il lui confiait. Son espérance en elle semblait absolue. Aila aurait voulu lui dire à quel point il se trompait, mais là encore, il devança ses pensées, balayant ses hésitations et ses oppositions. Vint le moment où il lui annonça que, maintenant, il pouvait quitter cette Terre, il avait rencontré la première chamane guerrière et se réjouissait de la paix qui emplissait enfin son cœur. Il appela une dernière fois les Esprits de la Terre pour effacer la nuit blanche d’Aila et, croisant son regard mouillé de larmes, il précisa :
— Chacun a un temps à faire ici. Le mieux est de le vivre sans regret. Mon existence a été bien remplie et je suis un homme comblé, je peux partir serein et je vous le dois. Merci, Topéca, ou Aila si vous préférez. Surtout, n’oubliez rien de tout ce que je vous ai confié.
— Comment le pourrai-je ? murmura-t-elle, avec un sourire triste.
Les yeux du chaman se fermèrent et Aila resta à ses côtés jusqu’à son ultime souffle. Quand Péral s’éteignit, elle embrassa avec tendresse la main qu’elle avait tenue toute la nuit tandis qu’une larme coulait doucement le long de la joue de la jeune femme avant de disparaître. Cruellement lucide, elle comprit que sa mission ne faisait que commencer. Alors, comme il le lui avait demandé, elle saisit l’amulette qui ceignait le cou de Péral et cette dernière rejoignit ses consœurs autour du sien. Où donc sa mère avait-elle pu récupérer cette ébauche de fées ? Dame Mélinda lui avait conté qu’Efée la lui avait offerte, mais en connaissait-elle la provenance ? Quand Aila reviendrait en Antan, elle lui poserait la question. Ensuite, elle ôta la bague que le chaman portait au doigt. Bien trop grande pour son annulaire, elle l’accrocha sur son gilet. Puis, enfin, elle se résigna à quitter la grotte. Elle n’avait passé qu’une seule et unique nuit auprès de Péral, mais son souvenir resterait à jamais gravé dans sa mémoire comme celui d’un être extraordinaire et incontournable. Si seulement elle l’avait rencontré plus tôt, peut-être son existence troublée lui aurait-elle paru moins pesante… Elle le remercia silencieusement d’avoir allégé sa fatigue, lui jeta un dernier regard empreint de tendresse, puis sortit de l’alvéole qu’elle obtura d’un mur en cristal des fées. Il lui restait à présent à redescendre. Elle espéra que, même après avoir rejoint les Esprits qui l’avaient animé sa vie durant, Péral ne la laisserait pas tomber sur le chemin du retour…

Adrien avait mal dormi. Son premier réflexe fut d’observer la montagne qu’Aila avait escaladée. Quittant sa tente, il ne résista pas longtemps au froid matinal qui s’intensifiait jour après jour et préféra rechercher son manteau et celui d’Aila avant de se diriger vers la paroi. Il avançait depuis un moment quand, enfin, il repéra un mouvement parmi les rochers à une trentaine de mètres de hauteur : Aila ! Elle revenait ! Il évalua l’endroit où elle devrait poser ses pieds et, poussé par une énergie nouvelle, franchit tous les obstacles pour aller s’asseoir en contrebas, espérant bien ne pas être transformé en glaçons avant qu’elle l’y eût rejoint. Elle progressait moins vite qu’à la montée et Adrien la fixait avec intensité, son cœur en alerte. Finalement, elle mit pied à terre et se retourna. Alors que leurs regards se croisaient, il discerna la surprise qu’elle éprouvait de le voir. Il s’approcha lentement et, avec douceur, recouvrit ses épaules avec le manteau. Les yeux d’Aila se remplirent de larmes et elle se blottit immédiatement au creux de ses bras, les paupières closes. Adrien avait eu le temps de repérer la nouvelle amulette à son cou, ainsi que la bague accrochée à son vêtement et, si mille questions lui brûlaient les lèvres, il les garda pour lui. Peut-être apprenait-il lui aussi à décrypter les silences ; ainsi, il savait d’un simple coup d’œil si elle pourrait répondre ou non. Ils restèrent enlacés jusqu’à ce qu’Adrien lui annonçât :
— J’ai pris une décision quand tu n’étais pas là.
Elle leva vers lui un regard interrogateur. Hésitant entre fierté et embarras, il se lança :
— Notre petit groupe s’est légèrement agrandi en ton absence. De deux, nous sommes passés à un peu moins d’une trentaine de personnes.
Surprise, Aila fronça les sourcils, incertaine de bien comprendre. Adrien lui expliqua que la tribu de Quéra s’était scindée en deux : ceux qui avaient choisi de la suivre et les autres… Il attendit sa réaction, un peu soucieux de ce qu’elle en pensait. Il voulait juste être sûr qu’il n’avait pas commis une erreur si grave qu’elle ferait basculer leur monde et leur avenir. Aila lui sourit.
— Magnifique… Retournons au camp et tu me les présenteras.
Ils repartirent lentement vers les tentes, Adrien énumérant tous ceux qui les avaient rejoints, hommes, femmes et enfants. Aila paraissait très calme, à la fois présente et lointaine. Il se demanda quels secrets, nouveaux et terrifiants, elle avait ajoutés sur ses épaules.

Adrien avait quitté un lieu silencieux où tous dormaient, il le redécouvrit plein d’animation. Tous les gens qu’Aila croisa la saluèrent avec respect et dignité. Elle répondit avec chaleur et son sourire s’élargit quand elle aperçut Quéra et Astria. Elle commença par serrer leurs mains sans un mot avant, finalement, de les étreindre contre elle avec énergie.
— Je vais me reposer, ajouta-t-elle simplement, en regagnant leur petite tente dans laquelle elle s’engouffra.
Adrien la suivit des yeux, croisant les regards pleins de questions de Quéra et d’Astria auxquels il réagit par un haussement d’épaules, signe de son ignorance. Quéra le saisit par le bras, l’entraînant avec lui vers le feu, et lui dit naturellement :
— Viens manger avec nous, mon frère.
Adrien sentit sa gorge se serrer d’émotion et il déglutit difficilement. Cette amitié nouvelle et sincère que Quéra lui offrait le bouleversait. Elle lui faisait peur aussi. Il prenait conscience que, jusqu’à aujourd’hui, il avait vécu très seul, entouré uniquement de sa famille et principalement de sa fratrie. Peut-être, là encore, était-ce l’effet Aila qui donnait à ceux qui l’accompagnaient de multiples occasions d’enrichir leur vie. Après avoir marqué un temps d’arrêt, il n’hésita plus à le suivre et rejoignit les nouveaux arrivants auprès du feu.

Aila sortit de sa tente en milieu d’après-midi et accomplit le tour du camp pour refaire connaissance avec chacun. Tous, elle les avait rencontrés, mais d’un vague souvenir, ils devenaient des amis à part entière, avec un nom, un visage associé et une personnalité. Elle s’accorda de nombreuses heures pour les écouter individuellement. Ils lui offraient sans regret leur vie et leur fidélité. Ils l’avaient choisie.

En fin d’après-midi, elle les invita à se réunir autour du feu pour leur parler.
— Il ne peut exister de libres décisions dans le mensonge. Cette nuit, j’ai accompagné le grand chaman Péral dans sa dernière demeure et il m’a légué son héritage…
Un frémissement parcourut les hommes et les femmes qui l’entouraient tandis qu’un sanglot éclatait dans le groupe.
— Je ressens l’attachement que vous lui manifestiez et ce qu’il représentait pour vous. Il m’a confié la tâche de lui succéder, m’assurant que je parviendrai à le remplacer auprès de vous. Cependant, je dois vous avouer que cette mission m’est impossible sans une entière vérité…
Aila se tut, son regard se tourna vers le sanctuaire du vieillard, elle projeta son esprit vers lui, sachant pertinemment qu’il ne pourrait plus lui répondre.
— Je vous ai menti par la force des choses. Je connais vos coutumes, je connais vos croyances. À aucun moment, je n’ai cherché à en abuser et, pourtant, c’est la faute que j’ai commise. Je m’appelle Aila Grand et je suis née de l’amour entre Barou Grand et Efée, sa femme.
Le murmure se mua en stupeur. Entendant le nom du colosse d’Avotour, quelques gestes empreints de colère se manifestèrent. Des hommes commencèrent à se lever pour quitter l’assemblée. Quéra, qui n’avait pas perdu son aura de chef, interpella sa troupe et ramena rapidement le calme. Obéissant, chacun finit par se rasseoir et écouta. Malheureusement, le respect s’était transformé en hostilité chez certains d’entre eux, Aila le sentait bien, mais elle reprit :
— Je sollicite votre attention jusqu’au bout. Après quoi, vous suivrez ce que votre cœur vous dictera et je l’accepterai. Au début de mon histoire, il y a une jeune fille de seize ans qui a grandi, élevée par son oncle, après le décès de sa mère et le rejet viscéral de son père envers elle. Ensuite, une magie, celle des fées, qui lui tombe dessus sans crier gare. Cependant, n’ayant déjà plus le choix, cette magie, donnée en partage, devient sienne. Des visions l’emportent en pays hagan et la font se tordre de douleur sous une grande souffrance. Tous ces événements l’obligent à franchir des étapes, vite, très vite, peut-être trop. Mais existe-t-il un autre chemin pour elle quand des voix de sorciers l’attirent, l’enchantent et que c’est à son corps défendant qu’elle leur résiste alors que céder serait si facile. Si seulement vous pouviez entendre les accents de ces êtres maléfiques qui cherchent à me posséder… Si seulement vous connaissiez le courage nécessaire pour ne pas y succomber… Si seulement…
Aila ne termina pas sa phrase, elle ferma les yeux un instant et tous se remémorèrent son combat avec l’homme en noir. Reprenant le contact avec son auditoire, elle poursuivit :
— Qu’est-ce qui peut bien pousser une si jeune femme à braver tous les dangers qui se présentent à elle ? Ce qu’elle sait, ce qu’elle voit. Il s’est développé en elle une conviction si intime et si profonde, que quoi qu’il se passe, elle avance jour après jour, car il faut battre Césarus. Et pour y parvenir, elle est prête à tout parce que, elle le sait, sinon nous disparaîtrons tous et vous, les premiers. Je vous l’ai dit et je vous le répète, ce tyran possède la certitude que vous ne fléchirez pas devant lui et il vous craint. Son seul objectif sera de tous vous massacrer au plus vite.
Son regard balaya l’assemblée et elle monta sur un rocher juste au-dessus d’eux.
— Regardez-moi ! Je n’ai que dix-sept ans ! Comment croyez-vous vraiment que je puisse sauver le monde ?
Des larmes apparurent au bord de ses yeux et se mirent à couler les unes après les autres, laissant des traces que fit scintiller la lumière du soleil couchant. C’est à ce moment que le halo qui entourait parfois Aila s’enflamma. Adrien la contempla, bouche bée, mais sa beauté radieuse n’était pas ce qui comptait le plus. Sous leurs regards, elle devenait un flambeau dressé par la Terre pour contrer Césarus, un symbole de rébellion en opposition à un ennemi commun, preuve de la force qui les unirait. Elle apparaissait fière et volontaire, d’un courage hors du commun et même les sillons des larmes sur sa peau n’y changeaient rien.
— Chaman Péral me l’a dit hier. Si j’échoue, notre univers disparaîtra. Parmi vous, existe-t-il une personne qui estime être plus compétente que moi pour réussir ? Je lui cède ma place sans hésitation. Chaque jour, la charge que je porte devient plus accablante, combien de temps encore serai-je capable de lui résister ?
Les yeux fixés vers l’horizon, Aila resplendissait dans les couleurs de l’astre couchant. Qui, à cet instant, pouvait croire qu’elle fût si jeune ? Elle était totalement femme, totalement chamane et encore plus vénérable. Plus personne ne parlait, ne contestait, les hommes et les femmes écoutaient, la respiration coupée.
Bientôt, elle posa son regard, qui flamboyait sous les derniers rais orangés du soleil, sur chacun d’entre eux, s’attardant en particulier sur ceux dont elle avait senti la colère ou la réticence et elle explosa :
— Je vais me battre ! Pas pour Avotour, mon pays d’origine, mais pour tous les êtres vivants qui existent et que Césarus veut annihiler. Qu’importe mon nom, Aila ou Topéca ! Qu’importent mes dix-sept ans ! Qu’importe que je sois forte grâce à la magie des fées ou aux Esprits de la Terre ! Je vais me battre et je vais gagner ! Jamais je ne laisserai un homme comme ce monstre détruire ceux que j’aime ! JAMAIS ! J’ai vaincu mon premier sorcier, je les vaincrai tous, sans exception ! Regardez-moi ! Je porte maintenant trois amulettes et je suis dépositaire de deux bagues de chamans ! Je suis celle qui sait ! Je suis celle qui voit et vous êtes, vous, Hagans, peuple ennemi d’Avotour, mes amis. Alors, allez-vous combattre avec moi ? Allez-vous devenir ces hommes et ces femmes qui écriront l’histoire à mes côtés ? Est-ce plus important pour vous d’être Hagan plutôt qu’habitant de la terre ? Accepterez-vous de regarder mourir ceux que vous aimez sans rien dire ni faire ? Moi, je choisis la vie ! Alors, quelle que soit mon origine, suivez-moi ! Devenez les guerriers qui vaincront l’adversité avec moi ! Je vous guiderai vers la victoire !

Un lourd silence accueillit ses derniers mots, tandis que le soleil déposait ses ultimes rayons rougeoyants autour de la silhouette de la chamane. Astria s’approcha, elle regardait Aila avec intensité, puis elle baissa la tête humblement avant de prononcer d’une voix émue.
— Je choisis la vie, celle de Quéra, celle de mes enfants et celle de mes amis. Topéca, tu seras mon guide.
Et elle lança au soleil qui s’effaçait son cri de guerre, si profond qu’il semblait ne jamais devoir s’arrêter. Quand enfin ce dernier s’estompa, l’astre s’était volatilisé. Puis ce fut celui du chef qui s’envola vers le ciel, immédiatement rejoint par tous les autres, et leurs cris unis firent trembler le cœur d’Aila. Quéra vint aux côtés de sa femme, rayonnant de fierté. Sa maari était la meilleure ! Il le savait depuis longtemps, mais le redécouvrait toujours avec un plaisir renouvelé.
Seul Adrien restait silencieux. Depuis les déclarations d’Aila, il se sentait très mal à l’aise avec ses propres mensonges, alors, quand finalement la clameur cessa, il s’avança et attira l’attention de la tribu.
— J’ai, moi aussi, des révélations à vous faire. Après, si nécessaire, je m’effacerai, car le plus important pour moi est la réussite de la mission de Topéca.
Il défit l’ourère qui entourait sa tête et se présenta aux regards, avec courage. Ses traits trahirent une partie de ses origines, il n’était pas simplement hagan.
— Je suis Adrien d’Avotour et je veux suivre Topéca pour me battre et empêcher notre monde et ceux que j’aime de mourir.
Quéra s’approcha de lui, puis se tourna vers la foule, toujours troublée par la découverte.
— Cet homme est bon et brave. Il pourrait être l’un des nôtres et, pour moi, c’est un ami, comme il a été le vôtre hier et comme il le sera encore demain, car je suis convaincu que nous pourrons compter sur son courage et sa détermination. Je vous le présente, il est mon frère !
Quéra redressa fièrement sa tête, regardant ses hommes et le silence se brisa une nouvelle fois, remplacé par des cris de joie. Adrien se retrouva entouré par tous et, contrairement à Aila, il eut le sentiment qu’il ne serait plus jamais seul…


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